ข่าวคนไทยในอเมริกา
บทความ : ตายในแคลิฟอร์เนีย แพงแค่ไหน?

พวกเราที่เป็น “พุทธศาสนิกชน” ในอเมริกานั้น จะว่าไปก็ถือว่ามีโชคดีอยู่บ้าง ที่เมื่อถึงแก่กรรมแล้ว ส่วนใหญ่จะเข้าพิธีฌาปนกิจ ก่อนนำอัฐิไปประกอบพิธีกรรมตามความเชื่อ (หรือความสะดวก) ของแต่ละครอบครัว จึงมีภาระค่าใช้จ่ายค่อนข้างน้อยมาก เมื่อเทียบกับ "พิธีฝังศพ" ที่ชาวอเมริกันส่วนใหญ่นิยมกัน

แถมชุมชนไทยของเราที่นี่ ยังมีสุสานที่เน้นให้บริการชุมชนไทยเป็นหลัก อย่างสุสาน พิมานไทย (พี่กบ อรุณรัศมี อัมพุนันทน์ โทร 323-640-8256) และสุสานฮอลลีวูด ฟอร์เอฟเวอร์ (พัชรีวรรณ ชัยสมบูรณ์ 323-469-1181) ที่คอยช่วยเหลือให้บริการครอบครัวคนไทยแบบญาติมิตร ตั้งแต่รับศพจากโรงพยาบาล พิธีทางศาสนา พิธีฌาปนกิจ และอาจถึงพิธีลอยอังคาร ด้วยราคาที่ “คุยกันได้” อีกด้วย

ซึ่งนั่นทำให้ค่าใช้จ่ายในการประกอบพิธีศพแบบประหยัด แต่ครบถ้วนและถูกต้องตามหลักศาสนาทุกอย่างของพวกเรานั้น อาจเริ่มต้นที่ราคาไม่ถึง 4,000 ดอลลาร์เท่านั้น

ถือว่าเป็นราคาที่ต่ำมาก โดยเฉพาะเมื่อคิดว่าเป็นการทำพิธีในแคลิฟอร์เนีย ซึ่งทราบกันดีว่าเป็นรัฐที่ค่าครองชีพสูงสุดในประเทศ...

ข่าวของยูเอสเอทูเดย์ เมื่อสัปดาห์ที่ผ่านมา ตั้งประเด็นไว้น่าสนใจว่า... “แม้ความตายจะเป็นสัจธรรม เป็นสิ่งที่ทุกคนต้องเผชิญ แต่การวางแผนชีวิตล่วงหน้าถึงขั้นนั้น ถือเป็นประเด็นต้องห้าม… ซึ่งนั่นทำให้หลายๆ ครอบครัวในแคลิฟอร์เนีย ซึ่งติด“ท็อปไฟว์” รัฐที่ค่าใช้จ่ายพิธีศพสูงสุดของอเมริกา ต้องตกใจถึงขั้นอยากตายตาม เมื่อต้องรับมือกับใบเสร็จค่าจัดงานศพของผู้ล่วงลับ…

ข้อมูลจากสมาคมสัปเหร่อแห่ชาติ (the National Funeral Directors Association) และผลการวิจัยของ ยูเอสเอทูเดย์ บลูพรินท์ พบว่าค่าใช้จ่ายเฉลี่ยของการจัดพิธีศพในอเมริกา จะอยู่ที่ประมาณ 7,848 ดอลลาร์ ซึ่งค่าใช่จ่ายส่วนนี้ รวมถึงค่าสถานที่บรรจุศพ ค่าโลง ค่าแต่งศพ และพิธีกรรมต่างๆ ค่าใช้สถานที่ และค่าแรงเจ้าหน้าที่ของสุสาน ฯลฯ

แต่ละรัฐ จะมีค่าใช้จ่ายแตกต่างกันไป ขึ้นอยู่กับค่าครองชีพ และปัจจัยปลีกย่อยอื่นๆ แต่เฉลี่ยออกมาแล้ว สิบรัฐที่ค่าใช้จ่ายในการจัดพิธีศพสูงสุดของอเมริกา คือ

1 ฮาวาย เฉลี่ยที่ 14,964.90 ดอลลาร์
2 ดีซี 12,184.40  ดอลลาร์
3 แมสซาชูเส็ทท์ 12,159.50 ดอลลาร์
4 แคลิฟอร์เนีย 11,495.50 ดอลลาร์
5 นิวยอร์ก 10,449.70 ดอลลาร์
6 อลาสก้า 10,391.60 ดอลลาร์
7 แมรีแลนด์ 9,669.50 ดอลลาร์
8 วอชิงตัน 9,628.00 ดอลลาร์
9 เวอร์มอนท์ 9,569.90 ดอลลาร์
10 โอเรก้อน 9,520.10 ดอลลาร์

ส่วน “ท็อปเท็น” ของรัฐที่ค่าใช้จ่ายในการจัดพิธีศพต่ำสุด คือ

1 โอคลาโฮม่า 7,154.60 ดอลลาร์
2 มิสซิสซิปปี้  7,162.90 ดอลลาร์
3 แคนซัส 7,229.30 ดอลลาร์
4 เวสท์ เวอร์จิเนีย 7,279.10 ดอลลาร์
5 อลาบาม่า 7,328.90 ดอลลาร์
6 มิสซูรี  7,345.50 ดอลลาร์
7 อาร์คันซอร์ 7,387.00 ดอลลาร์
8 เทนเนสซี 7,494.90 ดอลลาร์
9 ไอโอว่า 7,494.90 ดอลลาร์
10 มิชิแกน 7,519.80 ดอลลาร์

ค่าใช้จ่ายของพิธีศพในอเมริกาที่แพงมากนี้ ทำให้ผู้เชี่ยวชาญจากองค์กรเอ็นจีโอชื่อ the Funeral Consumers Alliance of Los Angeles ซึ่งทำงานจัดพิธีศพให้ศพไม่มีญาติหรือผู้มีรายได้น้อยในลอส แอนเจลิส ออกมาให้คำแนะนำดีๆ หลายข้อ ซึ่งสามารถช่วยให้ค่าใช้จ่ายงานศพในแคลิฟอร์เนีย (และทุกที่) ลดต่ำลงได้

อย่างแรกคือ “วางแผนล่วงหน้า” หมายถึงการหาข้อมูลค่าใช้จ่ายของสุสานต่างๆ รวมถึงสั่งเสียลูกหลานหรือญาติพี่น้องเอาไว้เป็นลายลักษณ์อักษร อย่าปล่อยเป็นภาระในช่วงที่ลูกหลานกำลังเสียใจ ซึ่งประเด็นนี้ ผู้เชี่ยวชาญบอกว่าจะทำให้คุณได้รับ “คำขอบคุณ” และ “คำชื่นชม” จากผู้อยู่เบื้องหลังมากกว่าที่คุณคิด

โดยการวางแผนล่วงหน้านี้ รวมถึงการเลือกเฉพาะบริการที่จำเป็นในพิธีด้วย เพราะผู้เชี่ยวชาญบอกว่าสุสานอาจเสนอบริการหลายๆ อย่างที่อาจไม่จำเป็น สามารถตัดออกได้ถึง 70 เปอร์เซ็นต์ รวมถึงการดองศพ (embalming) ซึ่งจะจำเป็นก็ต่อเมื่อมีการเก็บร่างเอาไว้นานๆ เพื่อรอฤกษ์ฝัง เป็นต้น ซึ่งหากตัดบริการนี้ทิ้ง ค่าใช้จ่ายก็จะลดลงประมาณ 1,000 ดอลลาร์

อีกวิธีที่จะทำให้ค่าใช้จ่ายในพิธีศพลดลงอย่างมาก คือการบริจาคร่างกาย (ไม่ใช่แค่บริจาคอวัยวะ) เพื่อการวิจัยทางวิทยาศาสตร์ โดยปัจจุบันนี้ มี 15 รัฐ รวมถึงแคลิฟอร์เนีย ที่อนุญาตให้ประชาชนลงทะเบียนบริจาคร่างกายให้กับองค์กรชื่อ Science Care

นอกจากนี้ ผู้เชี่ยวชาญยังแนะนำวิธีประหยัดค่าใช้จ่ายในงานศพอีกหลายวิธี เช่นจัดพิธีที่บ้านแทนการจัดที่สุสาน หรือติดต่อกับโบสถ์ หรือศาสนสถานต่างๆ ที่ไม่เรียกร้องค่าเช่าสถานที่ (แต่รับบริจาคตามกำลังศรัทธา) ก็จะช่วยให้ค่าใช้จ่ายลดลงเช่นกัน

สยามทาวน์ฯ นำวิธีลดค่าใช้จ่ายงานศพมาเสนอเพียงแค่นี้ เพราะเห็นว่าไม่น่าจะตรงกับความจำเป็นของชุมชนไทย ที่ส่วนใหญ่เป็นพุทธศาสนิกชนมากนัก แต่หากท่านใดสนใจเรื่องนี้ ก็สามารถติดตามอ่านข้อมูลแบบละเอียดได้จากลิงค์นี้ (คลิก) ได้เลย...


....

เก้าอี้รับแขก : คนไทยในแอลเอ ตายแล้วไปไหน?





 




นำเสนอข่าวโดย : ภาณุพล รักแต่งาม,
แหล่งที่มาข่าวโดย : สยามทาวน์ยูเอส

แสดงความคิดเห็น

Name :
 
Detail :
 



ฉบับที่
599
siamtownus newspaper








Hots Clip VDO ดูทั้งหมด

ขออภัยสัญญาณ VDO มีปัญหากำลังดำเนินการแก้ไข